Ingredientes cosméticos: Árnica

Más que una planta, árnica es un género compuesto por 30 especies de similares características. Suelen medir entre 50-100 centímetros con un tallo largo sin ramificar de color verde y pocas hojas. Tiene entre 5 y 20 flores amarillas por capítulo y desprenden un ligero olor, bastante agradable, aunque son tóxicas.

Cultivo y producción

El árnica se cultiva en zonas frías sin cal, con suelos ácidos y pobres en nitrógeno, siendo una planta que resiste sin problemas las bajas temperaturas. Necesita sol y estar en zonas sin viento. En su proceso de cultivo es extremadamente sensible a la contaminación, por lo que debe estar en zonas rurales, alejadas de grandes ciudades o fábricas. Aunque se puede encontrar en zonas de Europa, su intolerancia a la caliza hace que no sea posible cultivarse en ciertos países como España o Italia. El período de recolección del árnica es entre primavera y verano, después de la floración. Se recogen sobre todo las hojas de las plantas,
siendo el elemento más usado.
Se encuentra en Norte América, Europa y México.

Propiedades

El aceite extraído del árnica es rico en timol, una sustancia con alta efectividad desinfectante y fungicida. Sus propiedades analgésicas y anti-inflamatorias hacen que el árnica se concentre en la zona dolorida para aumentar el calor y aplicando su efecto rubefaciente, es decir, estimula la circulación evitando que salgan hematomas.

Usos

Las plantas árnicas tienen un uso medicinal tradicional para estimular el sistema nervioso. Sus raíces sirven para crear pomadas para esguinces y torceduras y ejercen además como dilatadores sanguíneos. Sus flores, aunque no son comestibles se pueden usar maceradas en aceite para hematomas, siendo este un remedio muy casero para los trabajadores del campo. Además, las raíces de las plantas árnicas sirven como fungicidas y conservantes naturales. Son conocidas también comúnmente como “tabaco de montaña” ya que son plantas aptas para fumar después de ser tratadas. En cosmética se utiliza para la fabricación de diferentes cremas cuya función principal es hidratar y suavizar la piel y repara las células dañadas. También puede ser un ingrediente en champús y tratamientos capilares.

Curiosidades

Es una planta protegida en muchos países. La recolección furtiva ha puesto a la especie al borde del peligro de extinción.


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